שחלה
ovary

תאור

איבר הרביה העיקרי של האשה, בו נמצאות הביציות. השחלה מייצרת הורמונים סטרואידים במחזוריות סדירה (ראה מחזור הווסת), בתגובה להורמונים (גונדוטרופינים) שמופרשים מבלוטת יותרת המוח. לאשה שתי שחלות, הממוקמות בבטן התחתונה, משני צידי הרחם (ראה מערכת רביה). כל שחלה מכילה זקיקים רבים (כ- 400,000 בכל אחת), שבתוכם מבשילות הביציות. חלק קטן מן הביציות מגיעות לבשלות. הזקיקים מפרישים אסטרוגן, וכמות קטנה של אנדרוגן. לאחר הביוץ נוצר גוף צהוב באזור הזקיק שנקרע, והוא מפריש פרוגסטרון. האסטרוגן והפרוגסטרון מווסתים את השינויים ברחם במהלך מחזור הווסת וההריון.