תקופת חלון
window period

תאור

במחלות זיהומיות רבות לוקח זמן מרגע ההדבקה ועד שנוצרים נוגדנים בכמות שניתן לראות אותם בבדיקה. בתקופה זו בדיקה שתעשה לאבחון המחלה תראה תוצאה שלילית למרות שהחולה כבר נדבק בגורם. תקופה זו מכונה תקופת החלון, והיא שונה ממחלה למחלה. למשל, בהדבקה בנגיף ה- HIV הגורם לאיידס עשויה תקופת החלון להמשך עד שלושה חדשים.