שפעת העופות
Avian influenza

תאור

סוג של שפעת הנגרמת על ידי נגיף הנמצא בדרך כלל בעופות. "עופות בר" נושאים את הנגיף במעי שלהם, אולם בדרך כלל אינם חולים בעצמם במחלה. מכל מקום, הנגיף עובר בקלות ל"עופות בית" כמו תרנגולים, אווזים ותרנגולי הודו ואז הוא גורם למחלה באותם עופות, שהיא קטלנית. זן השפעת הפוגע בעופות נקרא H5N1. בדרך כלל הנגיף אינו עובר לבני אדם, ואולם מאז 1997 דווח על מספר אירועים שבהם נדבקו אנשים בנגיף. העופות הלוקים בנגיף מפזרים אותו לחלל העולם באמצעות הפרשות דרכי הנשימה, נזלת, רוק וצואה. בעלי כנף אחרים נדבקים כאשר הם באים במגע עם הפרשות אלו. רוב המקרים של הדבקה בבני אדם התרחשו עקב מגע עם הפרשות של עופות חולים. העברה של נגיף שפעת העופות מאדם לאדם היא החשש הגדול, אבל מקרים כאלו דווחו רק באופן נדיר (נכון לאפריל 2006). התסמינים בבני אדם שלקו בנגיף נעים מתסמינים של שפעת קלה ועד קשיי נשימה רציניים ביותר שהביאו לעתים למוות. הטיפול בתסמיני המחלה הוא בדרך כלל באמצעות התרופה אוסלטאמיביר (טמיפלו).