אינדקס מחלות

שחמת הכבד Cirrhosis

תאור

שחמת הכבד היא מחלה קשה מאד שמתרחשת כאשר צלקת פוגעת בכבד. הכבד הוא איבר גדול השייך למערכת העיכול.

יש לו מגוון רחב של תפקידים החיוניים לקיום החיים. לדוגמא, הכבד:

•          מייצר חומרים חשובים רבים, ביניהם מרה, שמסייעים בעיכול המזון וחומרים קורשי דם, המסייעים בעצירת  דימומים. 
•          מאזן את רמות הסוכר, החלבון והשומן בזרם הדם. 
•          אוגר ויטמינים ומינרלים חשובים, כולל ברזל. 
•          מסנן רעלים מהדם. 
•          מפרק (באמצעות חילוף חומרים) אלכוהול וסמים רבים אחרים.

אצל אדם הלוקה במחלת שחמת כבד, רקמת צלקת (פיברוזיס) מחליפה רקמה בריאה ומונעת את תפקודו התקין של הכבד. לדוגמא, הכבד עלול להפסיק ולייצר חומרי קרישה במידה מספקת, דבר שעלול להוביל לדימום ולפציעה. מרה ורעלים עלולים להצטבר בדם. 

הצטלקות עלולה לגרום גם ללחץ דם גבוה בורידים שמוליכים את הדם מהמעיים דרך הכבד (יתר לחץ דם שערי). מצב כזה עלול להוביל לדימום חמור במערכת העיכול ולבעיות חמורות אחרות.

שחמת כבד עלולה להסתיים במוות. אולם טיפול בשלב מוקדם של המחלה, עשוי לסייע בעצירת הנזק.


סימפטומים

בשלבים הראשונים של שחמת כבד לא תמיד מופעים תסמינים. 

כאשר המחלה מתקדמת היא עלולה לגרום למספר תסמינים, ביניהם:

         
עייפות וחולשה קיצוניות. 
          דימום מהאף ופציעה בקלות. 
          ירידה במשקל. 
          כאב, או חוסר נוחות בבטן. 
          הצהבה של העור (צהבת). 
          גירוד. 
          הצטברות נוזלים ברגליים, המכונה בצקת והצטברות נוזלים בבטן המכונה מימת. 
          דימום בקיבה או בוושט, הצינור שיורד מהפה עד הקיבה.


סיבות וגורמי סיכון

גורמים רבים עלולים להוביל למחלת שחמת הכבד, להלן העיקריים שביניהם:

         
צריכה מרובה של אלכוהול לאורך תקופה ממושכת. 
          צהבת נגיפית כרונית. 
          מחלת חיסון עצמי (מחלה אוטואימונית), דוגמת צהבת אוטואימונית, או מחלת כבד כרונית חסימתית (PSC). 
          כבד שומני שלא כתוצאה מאלכוהול ((NASH. זוהי דלקת בכבד, הנגרמת כתוצאה מהצטברות של שומן בכבד. 
          צינורות מרה חסומים. 
          מחלות תורשתיות, כמו מחלת וילסון, סיסטיק פיברוזיס, או המוכרומטוזיס.


תופעות נלוות וסיבוכים

שחמת כבד מתרחשת כאשר כמויות גדולות של רקמת צלקת מחליפות רקמה רגילה בכבד. רקמת הצלקת עלולה לחסום את הזרימה התקינה של הדם מהמעיים דרך הכבד, ולהוביל ללחץ מוגבר בורידים שמספקים דם לאזור זה (מערכת הורידים השערית). מצב זה מכונה בשם יתר לחץ דם שערי.

חולים הלוקים במחלת שחמת הכבד נמצאים בסיכון גבוה יותר להתפתחות של אבנים בכיס המרה. ככל ששחמת הכבד קשה יותר, כך הסיכון לפתח אבנים בכיס המרה גבוה יותר.

כמו כן, חולים הלוקים במחלת שחמת הכבד נמצאים בסיכון גבוה יותר להתפתחות סרטן בכבד, בעיקר סרטן מסוג הפטוצלולר קרצינומה.