אינדקס מחלות

טרשת עורקים Atherosclerosis

תאור

עורקים הם כלי דם שמעבירים חמצן וחומרים מזינים מהלב אל שאר חלקי הגוף. עורקים בריאים הם גמישים, חזקים ואלסטיים. אולם, עם הזמן, לחץ רב מידי על העורקים עלול לעבות ולהקשיח את דופנותיהם – וכתוצאה מכך כמות הדם הזורמת אל העורקים והרקמות מצטמצמת לפעמים. תהליך זה נקראה הסתיידות העורקים או התקשות העורקים.

טרשת עורקים היא סוג מסוים של הסתיידות העורקים, אך לעתים משתמשים בשני המונחים הללו ללא הבחנה. בעת טרשת עורקים מצטברות שכבות של שומן (פלאקס) בתוך ועל דופנות הורידים, כתוצאה מכך זרם הדם מוגבל ומצטמצם. 

שכבות השומן (פלאקס) עלולות להתבקע וכתוצאה מכך ייווצר קריש דם. טרשת עורקים נחשבת לעתים קרובות כמחלה של הלב, אך היא עלולה לפגוע בעורקים בכל מקום בגוף. טרשת עורקים היא מחלה שניתנת למניעה ולטיפול.


סימפטומים

טרשת עורקים מתפתחת בהדרגה. תסמינים של טרשת עורקים מופיעים בדרך כלל רק כאשר עורק הופך להיות צר או דבוק, באופן כזה שהוא אינו יכול להזרים כמות מספקת של דם אל האיברים והרקמות. לעתים קריש דם חוסם לחלוטין את זרם הדם, או אפילו נשבר לקרישים רבים שעלולים להוביל להתקף לב או לשבץ.

התסמינים של טרשת עורקים משתנים בהתאם לעורקים המסוימים שנפגעים בכל מקרה. לדוגמא:

טרשת עורקים בעורקי הלב, תגרום לתסמינים הזהים לאלו של התקף לב, כמו כאבים בחזה (תעוקת חזה).

במקרה של טרשת עורקים בעורקים המובילים אל המוח, התסמינים יכולים להיות חוסר תחושה או חולשה פתאומיות בזרועות או ברגליים, קשיים בדיבור או בליעת מילים וכן צניחה של שרירים בפנים.

טרשת עורקים בעורקי הזרועות והרגליים גורמים לתסמינים של טרשת עורקים היקפית, כמו כאב ברגליים בזמן הליכה (צליעה לסירוגין).

לעתים טרשת עורקים יוצרת בעיות בתפקוד המיני אצל גברים.


סיבות וגורמי סיכון

טרשת עורקים היא מחלה שמתקדמת באיטיות ועלולה להתחיל ולהתפתח כבר בילדות. הסיבה המדויקת להתפתחותה אינה ידועה, אך החוקרים סבורים שהיא מתחילה כתוצאה מפגיעה או פציעה בשכבה הפנימית של העורק. 

הפגיעה עלולה להיגרם כתוצאה מ:

·         
לחץ דם גבוה
·          כולסטרול גבוה
·          חומר מעורר גירוי כמו ניקוטין
·          מחלות מסוימות, דוגמת סוכרת

כאשר הדופן הפנימית של העורק נפגעת, תאי דם המכונים טסיות (תרומבוציטים) מתקבצים, לעתים קרובות, במקום הפציעה על מנת לנסות ולשקם את העורק וגורמים לדלקת. 

עם הזמן, שכבות של שומנים (פלאקס) המורכבות מכולסטרול וחומרי פסולת אחרים של התאים מצטברות גם הן במקום הפציעה, מקשיחות ומצרות את העורקים. כתוצאה מכך האיברים והרקמות המחוברים אל העורקים החסומים אינם מקבלים מספיק דם ולכן אינם יכולים לתפקד כראוי.

בסופו של דבר, חתיכות של שכבות השומן עלולות להתבקע ולחדור אל זרם הדם. כתוצאה מכך עלול להיווצר קריש דם שיגרום נזק לאיברים, כמו שקורה בהתקף לב. קריש דם עלול גם להגיע אל חלקים אחרים בגוף ולחסום באופן חלקי, או באופן מוחלט את זרימת הדם אל איבר אחר.

התקשות העורקים מתרחשת במהלך השנים. מלבד הזדקנות, הגורמים שעלולים להעלות את הסיכון לטרשת עורקים כוללים:

·         
לחץ דם גבוה
·          כולסטרול גבוה
·          סוכרת
·          השמנת יתר
·          עישון
·          היסטוריה משפחתית של מפרצת (אנוריזמה) או מחלות לב בגיל צעיר


תופעות נלוות וסיבוכים

הסיבוכים של טרשת עורקים תלויים במיקום העורקים החסומים. לדוגמא:

מחלה בעורקים כליליים
. כאשר טרשת עורקים מצרה את העורקים הקרובים אל הלב, החולה עלול לפתח מחלה בעורקים הכליליים, שעלולה לגרום כאבים בחזה (תעוקה) או התקף לב.

מחלה בעורקים תרדמניים
. כאשר טרשת עורקים מצרה את העורקים הקרובים אל המוח, עלולה להתפתח מחלה בעורק תרדמני, כתוצאה מכך יכול להתרחש התקף איסכמי חולף (TIA) או שבץ.

מחלה בעורקים היקפיים.
כאשר טרשת עורקים מצרה את העורקים בזרועות או ברגליים, עלולות להתפתח בעיות בזרימת הדם בזרועות וברגליים, אלו מכונות בשם מחלת עורקים היקפית. כתוצאה ממחלה זו הרגישות לחום וקור יורדת והסיכון לכוויות חום וקור עולה. במקרים נדירים זרימה בלתי תקינה של הדם ברגליים ובזרועות עלולה לגרום להרס של רקמות (נמק).

מפרצת.טרשת עורקים עלולה להוביל גם למפרצת, סיבוך חמור שעלול להתרחש בכל מקום בגוף. מפרצת היא גבשושית על דופן העורק. כאב ופעימות באזור המפרצת הם תסמינים נפוצים. אם מפרצת מתבקעת היא יכולה לגרום לדימום פנימי, שעלול להסתיים במוות. 

אירועים נוראים כאלה מתרחשים על פי רב באופן פתאומי, אך תיתכן דליפה איטית. קריש דם שנמצא בתוך מפרצת ומועתק ממקומו, עלול לחסום עורק בנקודה מרוחקת.