אינדקס מחלות

אסתמה בילדים Asthma

תאור

גנחת סימפונות (אסתמה) היא מחלת הסימפונות (Bronchi) שהם הצינורות המובילים אוויר אל הריאות ומהן. המחלה מתאפיינת בהתקפים של קושי נשימה עם תקופות רגיעה ביניהם. ההתקפים חמורים יותר בשעות הלילה ומתאפיינים בשיעול, בנשימה מהירה, בקושי לנשוף אוויר ובמצבים קשים - כיחלון מחוסר חמצן. ההתקפים שכיחים בעת מחלות נגיפיות של מערכת הנשימה וכן בעונות מסוימות, בעיקר בסתיו, ובקרב חלק מהחולים גם באביב.

קיימים גם גירויים הגורמים להתקפים מיידיים כגון מאמץ גופני, אוויר קר או חשיפה לגורמים אלרגניים כמו כניסה לבית שבו נמצא חתול או גורם אחר שהחולה אלרגי אליו. בבסיס המחלה עומדות שתי תופעות, האחת תגובתיות-יתר של הסימפונות והשנייה רגישות לגורמים הגורמים להתקף. גורמים אלו הם אלרגנים והם ייחודיים לכל אדם.

האלרגן השכיח ביותר הוא קרדית אבק הבית. גורמי אלרגיה שכיחים אחרים הם נבגי עובש, בעלי חיים ביתיים כגון חתול וכלב, אבקני פריחה של עצים, דשא ושיחים. קיימים גם גורמים שאינם אלרגנים כגון נגיפים, גורמים תעסוקתיים, תרופות (לדוגמה, אספירין), ויש התקפי אסתמה שהגורם להן אינו ידוע.

אסתמה יכולה להופיע בכל גיל אך שכיחה יותר בגיל הילדות המוקדמת. מהלך המחלה משתנה מחולה לחולה. אצל חלק גדול מהחולים ההתקפים של קוצר הנשימה נעלמים בגיל הילדות ואינם נישנים. אצל אחרים ההתקפים נישנים בגיל מאוחר יותר ואילו אצל חלק מהחולים המחלה נמשכת שנים רבות ואף לאורך כל החיים ללא הפוגה.
בשנים האחרונות קיימת עלייה ברורה בשכיחות המחלה בכל הארצות המערביות המפותחות. יתר על כן, החל משנות ה-60 ועד לסיום המאה ה-20 חלה עלייה ברורה בחומרת המחלה ובשיעור מקרי המוות.

האפידמיה של האסתמה הביאה למהפכה בהבנת המחלה ובצורת הטיפול בה. מקובל כיום לחשוב כי החיים המודרניים, איכות הסניטציה, וצמצום מספר הילדים במשפחה, מגבירים את הנטייה ללקות באסתמה. הגירוי האלרגני הקבוע גורם לדלקת אלרגית של הסימפונות, מגביר את חומרת המחלה ויכול אף לגרום לנזקים בלתי הפיכים המתבטאים במחלת ריאות כרונית.

תינוקות המשמיעים צפצופים בנשימתם מהווים בעיה מיוחדת לאבחון מאחר ששכיחות הצפצופים בגיל זה גבוהה מאוד, וכך גם שכיחות היעלמותם עם הגיל. היעדר האפשרות לבצע תפקודי ריאות מונע אפשרות של קביעת אבחון ודאי של אסתמה, ומקשה על ההחלטה אם להציע טיפול מונע קבוע. מהניסיון עולה שהרוב הגדול של התינוקות המצפצפים אינם לוקים, בהמשך, באסתמה.

חולים הלוקים באסתמה בגיל מבוגר מהווים אף הם קבוצה ייחודית. אצל חלק גדול לא ניתן לזהות אלרגן (Intrinsic asthma), ובמקרים רבים תיתכן מחלה חמורה אשר כדי לדכאה יש צורך בכמות נכבדה של תרופות.

האנציקלופדיה הישראלית  לרפואה
הוצאת ידיעות ספרים 2007


סימפטומים


סיבות וגורמי סיכון


תופעות נלוות וסיבוכים